Welke trends zie je in de markt, op het gebied van vegetarisch eten?


“De echte groei zit vooral in de groep flexitariërs. Waar vegetariërs zo’n 5 procent van de Nederlandse bevolking vormen, kun je ruim een derde van de consumenten inmiddels bestempelen als flexitariër: zij eten bewust een aantal dagen per week geen vlees.”

Hoe zie je dat terug in horeca en winkels?


“Het aanbod van vegetarische producten in de versschappen van de supermarkten groeit heel hard. Grote marktpartijen als Nestle, De Vegetarische Slager, Vivera en Beyond Meat populariseren die categorie, maar ook de out of home markt speelt erop in: er zijn steeds meer restaurants, ook sterrenzaken, die een plant based menu hebben en dat ‘sexy’ weten te maken.”

Hoe speelt Van Geloven in op die ‘trend’?


“We kijken naar de verschillende behoeften van die groeiende groep flexitariërs. Dat is een mix van bewuster omgaan met de aarde, gezonder leven en gewoon wat meer variatie op hun bord. We hebben de afgelopen jaren hard gewerkt aan een goed assortiment vegetarische varianten van bekende vleesproducten, zoals de vegetarische kroket, bitterbal en frikandel. Daarin blijft altijd ruimte voor ontwikkeling en verbetering. Het is immers meer dan een kwestie van vlees vervangen: het draait om de juiste grondstof, de juiste vorm, juiste bite. Ook lopen we graag voorop in de markt als het aankomt op zoutreductie en hebben we een scherp oog voor diervriendelijk en duurzaam produceren. Dat is allemaal onderdeel van ons mvo-beleid. De komende jaren willen we de CO2-uitstoot in productie van onze verpakkingen en van onze snacks reduceren. Een vleesvrij aanbod draagt daar ook aan bij.”

Goede vegetarische snacks worden dus nóg belangrijker in jullie assortiment?


“Ja. Ongeveer een zesde van onze omzet wordt nu al bepaald door producten zonder vlees, maar ik verwacht dat dat in 2025 richting de helft zal gaan. Vooral retail zal hard groeien, maar ook in de foodservice zie ik kansen. Zeker als cafetaria de zichtbaarheid van hun vegetarische assortiment weten te vergroten. Er valt een wereld te winnen met vega.”

Waar liggen die kansen voor ondernemers in foodservice?


“Ondernemers kunnen veel meer omzet halen uit vegetarische producten. Als je ziet hoeveel mensen regelmatig kiezen voor een dag zonder vlees, zou iedere snackbar of eetcafé in theorie behoorlijk wat gasten moeten ontvangen die weleens een vegetarisch alternatief willen proberen. Door je vegetarische assortiment een natuurlijk onderdeel maken van hun menukaart, het aanbod laten zien in de vitrine en er op social media aandacht aan besteden, krijgt het meer zichtbaarheid en bekendheid. Het is ook een taak van Van Geloven om ondernemers daarbij te helpen.”

Staan er ook nieuwe vegetarische producten op de planning?


“Zeker. Naast het blijven ontwikkelen en perfectioneren van die  ‘bekende’ vegetarische snacks, zullen we in de volgende fase ook vegetarische concepten gaan ontwikkelen die een hele nieuwe snack vormen, bijvoorbeeld met groenten of kaas. Snacks die mensen in de eerste plaats bestellen omdat ‘ie gewoon heel lekker is, zonder er direct bij stil te staan dat ze iets vegetarisch eten. Blijven experimenteren hoort echt bij ons ondernemerschap.”